S-21: The death (IV)

S-21: La muerte

Se calcula que en torno a 2 millones de personas perdieron la vida entre 1975 y 1979, los años del régimen de los Khmer Rouge, es decir un cuarto de la población total. Algunos por causas derivadas de la guerra, otros por las ejecuciones masivas y otros por las hambrunas, enfermedades y penurias derivadas de la política de trabajos forzosos agrarios. A los detenidos en la S-21 se les sometía a un proceso de torturas que incluían electrocuciones, simulación de ahogamiento, inmersión en agua, extirpación de las uñas de los dedos, amputaciones y violaciones sistemáticas a las mujeres, siempre bajo la atenta supervisión de un médico que se aseguraba que la víctima vivía lo suficiente para confesar aquello que querían oír. Posteriormente era llevado al campo de exterminio de Choeung Ek donde se acababa con su vida y la de toda su familia. En 1977, durante las grandes purgas del partido, una media de 100 personas eran ejecutadas cada día, frecuentemente apaleadas para no malgastar munición. Cuando los vietnamitas  tomaron Phnom Penh en 1979 solo encontraron 12 supervivientes en la S-21, entre ellos Vann Nath, un artista que más tarde pintaría lo que ahí vio, y 5 niños que se escondieron entre ropa sucia mientras los verdugos se apresuraban a matar a los últimos testigos de sus crímenes. Otras 14 personas fueron halladas muertas en las distintas salas de tortura.

Phnom Penh (Camboya). Agosto 2007

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S-21: La mort

Es calcula que al voltant de 2 milions de persones van perdre la vida entre 1975 i 1979, els anys del règim dels Khmer Rouge, és a dir un quart de la població total. Alguns per causes derivades de la guerra, altres per les execucions massives i altres per la fam, malalties i penúries derivades de la política de treballs forçosos agraris. Als detinguts a la S-21 se’ls sotmetia a un procés de tortures que incloïen electrocucions, simulació d’ofegament, immersió en aigua, extirpació de les ungles dels dits, amputacions i violacions sistemàtiques a les dones, sempre sota l’atenta supervisió de un metge que s’assegurava que la víctima vivia prou per confessar allò que volien sentir. Posteriorment era portat al camp d’extermini de Choeung Ek on s’acabava amb la seva vida i la de tota la seva família. El 1977, durant les grans purgues del partit, una mitjana de 100 persones eren executades cada dia, sovint apallissades per no malbaratar munició. Quan els vietnamites van prendre Phnom Penh el 1979 només van trobar 12 supervivents a la S-21, entre ells Vann Nath, un artista que més tard pintaria el que allà va veure, i 5 nens que es van amagar entre roba bruta mentre els botxins s’afanyaven a matar als darrers testimonis dels seus crims. Altres 14 persones van ser trobades mortes en les diferents sales de tortura.

Phnom Penh (Cambodja). Agost 2007

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S-21: The death

It is estimated that around 2 million people died between 1975 and 1979, the years of Khmer Rouge regime, a quarter of the total population. Some related to causes of war, others by mass executions and other by hunger, disease and hardship resulting from the policy of forced agricultural work. Detainees in the S-21 were subjected to a process of torture that included electric shock, simulated drowning, immersion in water, removal of fingernails, amputation and systematic violations of women, always under the watchful eye of a doctor who claimed that the victim lived long enough to confess what they wanted to hear. Afterwards he was taken to the killing field of Choeung Ek, where they were murdered together with their family. In 1977, during the great purges of the party, an average of 100 people were executed each day, often bludgeoned to death to avoid wasting bullets. When the Vietnamese took Phnom Penh in 1979 they found only 12 survivors in the S-21, including Vann Nath, an artist who later would paint what he saw there, and 5 children who hid in laundry while the executioners were rushing to kill the last witnesses of their crimes. Another 14 people were found dead at the different torture chambers.

Phnom Penh (Cambodia). August 2007

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About Dani Planas Labad

I´m a travel and documentary photographer based in Barcelona. On my journeys I always focus on local people, traditions, religions and other social aspects, as well as on landscapes and portraits. I have published in travel magazines and made several individual and collective exhibitions.
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