S-21: The horror scene (II)

S-21: El escenario del horror

En 1975, el antiguo y prestigioso Instituto Tuol Svay Prey de Phnom Penh se convirtió en una prisión conocida como Tuol Sleng o Prisión de Seguridad 21 (S-21). Bajo la dirección del “Khmer Rouge” Kaing Guek Eav (Duch), S-21 fue el mayor centro de detención, interrogación y tortura del país. Cualquier supuesto “enemigo del estado” era detenido junto a toda su familia, interrogado, torturado y una vez confesado su supuesto “crimen” ejecutado con su familia, niños incluidos, en el cercano campo de exterminio de Choeung Ek.

Recorrer los pasillos, salas de tortura y celdas de esta antigua prisión, y ahora museo del horror, es una experiencia escalofriante. Creo que tanto sinsentido, sufrimiento y muerte han dejado algo impregnado en sus paredes, en sus escaleras y sobretodo en el suelo, ese patrón de baldosas que se repite en cada una de las salas y que parece no dejar escapar los gritos silenciosos de las miles de victimas que lo pisaron.

Phnom Penh (Camboya). Agosto 2007

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S-21: L’escenari de l’horror

El 1975, l’antic i prestigiós Institut Tuol Svay Prey de Phnom Penh es va convertir en una presó coneguda com Tuol Sleng o Presó de Seguretat 21 (S-21). Sota la direcció del “Khmer Rouge” Kaing Guek Eav (Duch), S-21 va ser el major centre de detenció, interrogació i tortura del país. Qualsevol suposat “enemic de l’estat” era detingut juntament amb tota la seva família, interrogat, torturat i una vegada confessat el seu suposat “crim” executat amb la seva família, nens inclosos, en el proper camp d’extermini de Choeung Ek.

Recórrer els passadissos, sales de tortura i cel·les d’aquesta antiga presó, i ara museu de l’horror, és una experiència esgarrifosa. Crec que tant sense sentit, patiment i mort han deixat alguna cosa impregnada a les seves parets, a les seves escales i sobretot al terra, aquest patró de rajoles que es repeteix en cadascuna de les sales i que sembla no deixar escapar els crits silenciosos dels milers de víctimes que el van trepitjar.

Phnom Penh (Cambodja). Agost 2007

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S-21: The horror scene

In 1975, the old and prestigious Institute Tuol Svay Prey Phnom Penh became a prison known as Tuol Sleng or Security Prison 21 (S-21). Under the direction of the “Khmer Rouge” Kaing Guek Eav (Duch), S-21 was the largest center of detention, interrogation and torture in the country. Any alleged “enemy of the state” was arrested together with his entire family, interrogated, tortured and, once confessed to his alleged “crime”, all executed, including children, in the nearby killing fields of Choeung Ek.

Walking the halls, torture chambers and cells of the old prison, and now museum of horror, is a terrifying experience. I think all that nonsense, suffering and death have left something impregnated on their walls, stairways and especially on the floor, the tile pattern that is repeated in every room and that seems to do not allow to scape the silent screams of the thousands of victims who trod down on them.

Phnom Penh (Cambodia). August 2007

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About Dani Planas Labad

I´m a travel and documentary photographer based in Barcelona. On my journeys I always focus on local people, traditions, religions and other social aspects, as well as on landscapes and portraits. I have published in travel magazines and made several individual and collective exhibitions.
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