S-21: Introduction (I)

Camboya, 17 abril 1975

Tras años de guerra interna se produce la caída de Phnom Penh a manos de los “Khmeres Rojos” o “Khmer Rouge” grupo revolucionario comunista radical liderado por Saloth Sar (más tarde conocido como Pol Pot). En ese momento los habitantes de la ciudad los recibieron con la esperanza que fuese el fin de las penurias de la guerra y el comienzo de la paz. Nada más lejos de la realidad. Empieza el “año cero”.

Antecedentes históricos:

1953, tras la Segunda Guerra Mundial, Camboya consigue la independencia de Francia. El país es gobernado por Sihanouk, primero como rey y más tarde, tras su abdicación, como primer ministro. En 1958 estalla la guerra del Vietnam. Sihanouk proclama la neutralidad de Camboya respecto al conflicto vietnamita, pero es acusado por EEUU, aliado de Vietnam del Sur, de permitir la entrada y refugio de tropas del Vietcong en el norte de Camboya y favoreciendo así su intento de reunificar Vietnam bajo dominio comunista. En 1969 empiezan los bombardeos secretos por parte de EEUU en esas zonas del norte de Camboya sin ningún tipo de declaración de guerra por su parte ni el consentimiento internacional. Se estima que en 4 años pudieron haber unas 250.000 víctimas civiles causadas por las bombas. En 1970, aprovechando un viaje de Sihanouk a Francia, el General Lon Nol da un golpe de estado y se hace cargo del país, alineándose con EEUU y Vietnam del Sur. Estos hechos dieron motivos a Saloth Sar y a sus camaradas a establecer una guerrilla antigubernamental en el norte del país, los “Khmer Rouge” consiguiendo cada vez más seguidores entre la población rural. Precedidos por su brutalidad, a lo largo de 4 años fueron avanzando hacia al sur, obligando a casi 2 millones de personas a refugiarse en la relativa seguridad de la capital y otras zonas urbanas. Finalmente en 1975 tomaron el aeropuerto, el dictador Lon Nol huyó en helicóptero, la comunidad extranjera y los altos cargos del gobierno fueron evacuados y otros se refugiaron en la embajada francesa.

Es el inicio de un proceso de “purificación” de la sociedad camboyana del capitalismo, la cultura occidental, la religión y cualquier influencia extranjera. Comienza la aplicación inmediata del comunismo. Se abolió la moneda, el mercado, las escuelas, se destruyó cualquier infraestructura urbana y se proclamó la conversión forzada de toda la población camboyana en campesinos. Todas las ciudades, aldeas y centros urbanos fueron vaciadas, los habitantes procedentes de los principales centros urbanos como Phnom Penh y Battambang fueron clasificados como la “Gente del 17 de abril“, es decir, aquellos que antes de esa fecha no se habían unido a las guerrillas comunistas y que, según la mentalidad de Saloth Sar y de los Khmeres Rojos, se habían puesto del lado de Lon Nol y de los Estados Unidos. Por ese motivo fueron víctimas de sospechas de espionaje, colaboración con poderes extranjeros, burgueses y enemigos del “pueblo”.

Comienza el genocidio camboyano. Entre 1,5 y 2 millones de habitantes perderían la vida en los 4 años que duró el delirio de Pol Pot y los Khmer Rouge. Un cuarto del total de la población.

…………….

Cambodja, 17 abril 1975

Després d’anys de guerra interna es produeix la caiguda de Phnom Penh a mans dels “Khmers Vermells” o “Khmer Rouge” grup revolucionari comunista radical liderat per Saloth Sar (més tard conegut com Pol Pot). En aquest moment els habitants de la ciutat els van rebre amb l’esperança que fos la fi de les penúries de la guerra i el començament de la pau. Res més lluny de la realitat. Comença l´ “any zero”.

Antecedents històrics:

1953, després de la Segona Guerra Mundial, Cambodja aconsegueix la independència de França. El país és governat per Sihanouk, primer com a rei i més tard, després de la seva abdicació, com a primer ministre. El 1958 esclata la guerra del Vietnam. Sihanouk proclama la neutralitat de Cambodja respecte al conflicte vietnamita, però es acusat pels EUA, aliat de Vietnam del Sud, de permetre l’entrada i refugi de tropes del Vietcong al nord de Cambodja i afavorint així el seu intent de reunificar Vietnam sota domini comunista. El 1969 comencen els bombardejos secrets per part dels EUA en aquestes zones del nord de Cambodja sense cap tipus de declaració de guerra ni el consentiment internacional. S’estima que durant els següents 4 anys van haver unes 250.000 víctimes civils causades per les bombes. El 1970, aprofitant un viatge de Sihanouk a França, el General Lon Nol dóna un cop d’estat i es fa càrrec del país, alineant-se amb els EUA i Vietnam del Sud. Aquests fets van donar motius a Saloth Sar i als seus camarades a establir una guerrilla antigovernamental al nord del país, els “Khmer Rouge” aconseguint cada vegada més seguidors entre la població rural. Precedits per la seva brutalitat, al llarg de 4 anys van anar avançant cap al sud, obligant a gairebé 2 milions de persones a refugiar-se en la relativa seguretat de la capital i d´altres zones urbanes. Finalment el 1975 van prendre l’aeroport, el dictador Lon Nol va fugir en helicòpter, la comunitat estrangera i els alts càrrecs del govern van ser evacuats i altres es van refugiar a l’ambaixada francesa.

És l’inici d’un procés de “purificació” de la societat cambodjana del capitalisme, la cultura occidental, la religió i qualsevol influència estrangera. Comença l’aplicació immediata del comunisme. Es va abolir la moneda, el mercat, les escoles, es va destruir qualsevol infraestructura urbana i es va proclamar la conversió forçada de tota la població cambodjana a camperols. Totes les ciutats, pobles i centres urbans van buidades, els habitants procedents dels principals centres urbans com Phnom Penh i Battambang van ser classificats com la “Gent del 17 d’abril”, és a dir, aquells que abans d’aquesta data no s’havien unit a les guerrilles comunistes i que, segons la mentalitat de Saloth Sar i dels Khmers Rouge, s’havien posat del costat de Lon Nol i dels Estats Units. Per aquest motiu van ser víctimes de sospites d’espionatge, col.laboració amb poders estrangers, burgesos i enemics del “poble”.

Comença el genocidi cambodjà. Entre 1,5 i 2 milions d’habitants perdrien la vida en els 4 anys que va durar el deliri de Pol Pot i els Khmer Rouge. Un quart del total de la població.

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Cambodia, April 17, 1975

After years of internal war it happens the fall of Phnom Penh by the the “Khmer Rouge” radical and communist revolutionary group led by Saloth Sar (later known as Pol Pot). At that time the inhabitants of the city greeted them with the hope that was the end of the hardships of war and the beginning of peace. Nothing further from the truth. Started the “year zero.”

Historical background:

1953, after World War II, Cambodia achieved independence from France. The country is ruled by Sihanouk, first as the king and later, after his abdication, as a prime minister. In 1958 the war broke out in Vietnam. Sihanouk proclaimed the neutrality of Cambodia, but is accused by USA, ally of South Vietnam, to allow entry and retreat of the Vietcong troops in northern Cambodia and thus promoting its attempt to reunify Vietnam under Communist rule. In 1969 began the secret bombing by the USA in those areas of northern Cambodia without any declaration of war or international consent. It is estimated that during the next 4 years about to 250,000 civilian dead because of those bombs. In 1970, during a trip to France of Sihanouk, the General Lon Nol gave a coup and took over the country, getting close to the USA. and South Vietnam forces. These facts made Saloth Sar and his comrades to establish an anti-government guerrilla at the north of the country, they were called “Khmer Rouge” and soon they managed to get more and more supporters among the rural population. Preceded by their brutality during the next 4 years, they moved towards the south, forcing almost 2 million people to flee to the relative safety of the capital and other urban areas. Finally in 1975 seized the airport, the dictator Lon Nol left the country by helicopter, the foreign community and government officials were evacuated and others fled to the French embassy.

It is the beginning of a process of “purification” of Cambodian society away from capitalism, Western culture, religion and any foreign influence. Started the immediate implementation of communism. Currency, market and schools were abolished, urban infrastructures were destroyed and proclaimed the forced conversion of the entire Cambodian population into peasants. All cities, villages and towns were emptied, people from major urban centers such as Phnom Penh and Battambang were classified as the “People of April 17”, those who before that date had not joined communist guerrillas, according to the mentality of Saloth Sar and the Khmer Rouge, were sided with Lon Nol and the United States. For this reason they were victims of suspected espionage, collaboration with foreign powers, bourgeois and enemies of the people.

Starts the Cambodian genocide. Between 1.5 and 2 million people lose their lives in the 4 years of the Pol Pot´s and the Khmer Rouge delirium. A quarter of the total population.

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About Dani Planas Labad

I´m a travel and documentary photographer based in Barcelona. On my journeys I always focus on local people, traditions, religions and other social aspects, as well as on landscapes and portraits. I have published in travel magazines and made several individual and collective exhibitions.
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